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Nous avons un diplôme

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Par Sofia Trevino Dernière modification 20/12/2021 22:33
Une éducation interrompue qui n'a pas interrompu les ambitions de Nellie

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« Nous avons un diplôme de maîtrise dans la tête ! »
Une éducation interrompue qui n'a pas interrompu les ambitions de Nellie

Nellie Dina Kahua, Secrétaire générale du Syndicat des travailleurs domestiques et assimilés (NDAWU), a été très enthousiaste en apprenant l'existence du concours artistique organisé par la Fédération internationale des travailleurs domestiques (FITD). Elle y a vu une occasion de rendre son syndicat visible dans le pays et dans le monde entier. « Imaginez le calendrier dans différents foyers à travers le monde ! Nous voulions montrer l'histoire dont nous sommes issus », a déclaré Nellie. Elle voulait que la voix des travailleurs domestiques et leurs œuvres d'art décorent les foyers du monde entier.

Nellie était elle-même travailleuse domestique et ne se voyait pas devenir un leader syndical, même dans ses ambitions les plus folles. Sa mère est décédée lorsqu'elle avait 7 ans, elle a donc été élevée par un homme seul dans des conditions difficiles. Elle comprend maintenant que ces conditions difficiles ont fait d'elle la femme indépendante qu'elle est aujourd'hui. En 1985, Nellie a donné naissance à son premier enfant. Elle était très jeune à l'époque, et elle a arrêté sa scolarité pendant un an. Elle y est retournée plus tard pour la poursuivre jusqu'en 9e année. En 1989, elle a eu son deuxième enfant et est devenue une mère de deux enfants à plein temps. Abandonnant indéfiniment l'école, Nellie est restée dans une ferme avec son père jusqu'à ce que son ainé ait sept ans et doive aller à l'école. Le jeune frère de Nellie l'a aidée à déménager dans la capitale pour que ses enfants aient une vie différente et que Nellie puisse chercher un emploi, mais elle était inquiète : « Qu'est-ce que je vais faire ? Je n'ai pas d'éducation, je ne suis qu'une fille de ferme », se souvient-elle. Nous sommes alors en 1997.

Dans la capitale, Windhoek, la sœur de Nellie, l'aide à chercher un emploi. Le premier emploi qu'elle trouve en tant que travailleuse domestique est celui dans une famille de sept personnes : grands-parents, parents et enfants. Nellie ne savait pas par où commencer car il y avait beaucoup de travail à faire. Elle a d'abord été employée un jour par semaine, gagnant 25 rands namibiens (USD 1,74). Son salaire mensuel était de 100 rands namibiens (USD 7) pendant deux ans, s'occupant des grands-parents âgés, des jeunes enfants, du nettoyage et du rangement de la maison. Nellie faisait tout sauf la cuisine. C'est un travail difficile et mal payé, mais Nellie n'avait pas d'autre choix que de s'occuper de sa famille. À la fin des deux années, la famille l'a reprise pour cinq jours par semaine pendant trois autres années. À la fin de cette période, la femme employeur a perdu son emploi, ce qui signifie que Nellie a perdu son emploi parce que le revenu familial n'était pas suffisant pour la payer. Après six mois de chômage, Nellie a recommencé à travailler dans le secteur du travail domestique. Elle se concentrait sur son travail et rien d'autre, car sa plus grande ambition était de mettre du pain sur la table.

En 2008, Nellie a rencontré une femme, l'ancienne secrétaire générale de la NDAWU. « Elle fait partie de l'histoire de ma vie », dit Nellie en riant. « Elle est mon modèle, la femme qui s'est battue pour moi et avec moi ». L'ancienne secrétaire générale a demandé à Nellie de rejoindre l'assemblée du syndicat, mais Nellie hésitait. Elle explique qu'il est difficile de recruter des travailleurs domestiques par manque d'informations sur ce qu'est le syndicalisme et comment il pourrait être bénéfique pour leurs conditions de travail. Par un acte de foi, Nellie s'est rendue un samedi après-midi à une réunion syndicale ce qui a changé sa vie. La conversation a porté sur les négociations avec les employeurs et le lobbying en faveur d'un salaire minimum. Lors de cette réunion, les membres ont vu le potentiel de Nellie et l'ont nommée pour faire partie du comité bénévole chargé de recruter davantage de travailleurs domestiques.

Nellie a officiellement fait partie de ce comité de 2008 à 2012 alors qu'elle travaillait comme travailleuse domestique. Chaque fois qu'elle retournait voir sa famille à la campagne, elle y rencontrait des travailleurs domestiques et les encourageait à rejoindre le syndicat et les informait des droits autour desquels ils devaient se rassembler.

« En 2012, mon père est tombé malade et je suis rentrée chez moi, avec à ce moment-là 7 enfants dont je devais m'occuper », Nellie se souvenant de sa vie interrompue. Cependant, elle a continué à aider et à recruter des travailleurs domestiques. En 2015, le NDAWU a appelé Nellie, lui demandant de participer à leur congrès. Elle a de nouveau hésité, car elle ne travaillait plus dans le secteur et s'occupait de sa famille à la campagne. Les membres du syndicat ont insisté pour qu'elle leur rende au moins visite, qu'elle vienne en tant qu'invitée. Une fois de plus, Nellie s'est retrouvée dépassée et l'évènement a pris son cours avant qu'elle ne réalise ce qui s'était passé : elle avait été désignée, votée et élue secrétaire générale.

"J'ai été choquée parce que j'avais laissé ma famille à la maison. Mes plus jeunes enfants avaient 5 et 4 ans, et ma sœur à la maison était sans travail", raconte Nellie à propos des responsabilités supplémentaires. "Je voulais toujours faire partie du travail du syndicat et je me suis engagée à rendre notre organisation visible", poursuit-elle. Cela a eu un cout. Pendant toute la période de 2015-2016, Nellie n'a pu retourner à la campagne car elle travaillait sans salaire dans son nouveau rôle. Maintenant, sans surprise, le leadership est venu à Nellie. Elle a la confiance que lui inspirent les personnes qui la soutiennent. Elles lui font confiance et elle ne les décevra pas. Elle remercie la FITD pour son soutien continu en termes de travail et de ressources, pour le renforcement du travail de la NDAWU et le développement des capacités des travailleurs. Ainsi, lorsque la FITD a proposé le concours de dessin du calendrier, Nellie a décidé de faire gagner la NDAWU.

Comme l'annonce indiquait que seules cinq images seraient acceptées par syndicat, Nellie a voulu s'organiser efficacement. Elle a demandé aux membres du syndicat de désigner cinq d'entre eux ou leurs enfants pour venir au quartier du syndicat pour une séance de dessin. L'ancienne secrétaire générale de la NDAWU, prédécesseur et modèle de Nellie, était également désireuse de participer à l'évènement. Elle a proposé son petit-fils, Dennis, qui a une formation professionnelle d'artiste.

Nellie se souvient très bien de Dennis, qui avait grandi sous ses yeux et a toujours su qu'il voulait devenir un artiste. Lorsque Nellie était travailleuse domestique, elle avait l'habitude de louer un garage chez sa mère dans les années 1980. La grand-mère de Dennis, ancienne secrétaire générale de la NDAWU, était travailleuse domestique. Sa mère est infirmière. Bien qu'une génération le sépare du travail domestique, Dennis raconte que sa mère et ses frères et sœurs, aujourd'hui infirmiers et avocats, ont été élevés avec le salaire d'une travailleuse domestique, il était donc impatient de participer à l'évènement de peinture. Dennis a donné des conseils sur le matériel à acheter pour le concours et a apporté son soutien aux enfants impliqués. « J'étais persuadée que nous pouvions gagner ! » avait déclaré Nellie, et elle a eu raison.

En regardant l'image gagnante, Nellie dit qu'elle la représente, ainsi que de nombreux autres travailleurs domestiques qui élèvent des enfants et construisent leur avenir. « Nous formons des ministres, des médecins, des enseignants. Je ne sais pas si les gens s'en rendent compte, mais les travailleurs domestiques préparent nos enfants ! » a expliqué Nellie. « Les travailleurs domestiques sont vulnérables, mais leur travail est précieux. Bien que beaucoup d'entre nous n'aient pas reçu d'éducation formelle, nous avons un diplôme de maîtrise dans la colonne vertébrale de notre esprit. Cela ne nous sera jamais enlevé ». Il est grand temps que le travail des travailleurs domestiques soit reconnu pour ce qu'il est : essentiel, productif et précieux.

 

Nous espérons que vous vous voyez reflété dans ces pages afin que nous puissions imaginer un monde où l'on prend soin de nous.

 

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Story Type: Update

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